西汉末年,民不聊生,外戚王莽,以“爵位益尊,节操愈谦,收赡名士,交结将相卿医生甚众”,获得重臣的支持,从永始元年起,五莽用了二十多年的时间,重新都侯光禄医生,到大司马,安汉公宰衡,再到“摄天子”,直到公元9年,废汉建新朝。

信心满满的王莽,深知西汉失去天下的泉源所在,他针对各种深刻社会问题,实行“托古改制”,以为能够改变西汉的沉疴痼疾,孰料却引发了天下更大的动乱。从天凤年间,农民起义就绵延不停。

天凤四年(公元17年),樊崇起兵于琅琊,因起义军眉毛惹成红色,故称“赤眉军”。

地皇二年(公元21年),新市人王匡,王凤在绿林起兵,号为绿林军,厥后,为生长壮局势力,绿林军分兵两路:王常、成丹领军,向西进入南郡,号称“下江兵”;王匡、王凤、马武等领军,向北进入南阳郡,号称“新市兵”。

而平林人陈牧、廖湛在平林起兵,号称“平林兵”。

汹涌澎拜的起义,动摇了王莽的统治。身为汉室宗亲的刘秀兄弟,自然不能错过时机。地皇三年(公元22年),南阳郡发生大饥荒,刘氏兄弟乘隙鼓舞宗室好汉,招兵买马,刘秀起兵于宛城,兄长刘縯起兵于新野,称“汉军”。

初次交锋,遭遇失败

起兵容易,进军难,生存下去更难。

刘秀兄弟两路起兵,士卒数量不外数千人。而王莽在四周的“剿匪”气力,十分强大。

刘縯是一位颇有头脑的人,他明确,光靠他们俩兄弟的气力,很快就会被王莽吃掉。他派出宗室刘嘉,前往游说王常、王匡等人,晓以“唇齿相依”的利害关系,搬来新市兵、平林兵,合兵一处,人数达二万余人,兵进小长安,与王莽前队医生甄阜、属正梁丘赐所率新朝军队发生鏖战。

联军的身分比力庞大,行动的统一性不强。双方发生鏖战时,恰逢浓雾漫天,联军对小长安四周地形不熟,各部处于隔离联系、各自为战的状态。而王莽军久在当地,山川湖泽,地形地貌,了然于胸,甄阜、梁丘赐,主副将团结一心,指挥恰当。

联军从接战时,就处于下风,在王莽军强劲攻势下,很快溃败。刘秀的姐姐刘元、弟弟刘仲死于乱军之中,刘氏宗亲死难人数达数十人。刘縯收拾残兵,退守到棘阳。

重整旗鼓,再战莽军

第一次大规模作战,联军失败,刘秀兄弟的汉军损失更是庞大。

面临失败,平林兵、新市兵首领,想到了散伙,他们认为与其和王莽军硬磕,不如疏散开来,生存实力。